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Los camiones de conducción autónoma: ¿Un futuro eficiente?

Redacción.- El camión eléctrico autónomo cambiará fundamentalmente el mundo del transporte. Y este cambio está llegando más rápido de lo que muchos pueden imaginar.

La conducción autónoma y la electromovilidad son campos clave para el futuro del sector del transporte en su conjunto. Ya se trate de automóviles, camiones, autobuses o incluso maquinaria de construcción como excavadoras y cargadoras de ruedas, hay muchos ejemplos de aplicaciones para ambos campos. Sin embargo, vincular los dos sigue siendo la excepción, a pesar de que esta fusión ofrece, con mucho, el mayor potencial, tanto económico como ecológico, especialmente en el sector de camiones y transporte.

Echemos un vistazo al estado actual de las cosas: los automóviles eléctricos han sido durante mucho tiempo un elemento permanente en las carreteras, y los representantes de la comunidad de autobuses y camiones están ganando terreno. En lo que respecta a los vehículos totalmente autónomos, los obstáculos son generalmente mayores, especialmente para los automóviles de pasajeros, pero ya existen aplicaciones de camiones autónomos casi en serie en terminales portuarias, en el tráfico de centro a centro o en minería a cielo abierto. TRATON GROUP, representado en todo el mundo por MAN, Navistar, Scania y Volkswagen Caminhões e Ônibus (VWCO), participa actualmente en una gran cantidad de proyectos de este tipo. En el campo de la electromovilidad, el estado es aún más avanzado: los camiones eléctricos de batería para el transporte regional están en producción en serie bajo el paraguas del GRUPO TRATON, con variantes de largo recorrido a partir de 2024.

La electrificación es posible y económica

Ya hemos recorrido el camino de la teoría a la práctica: en otoño de 2021, Fraunhofer ISI, en nombre de Transport & Environment, demostró que es posible electrificar el tráfico de entrega regional. TRATON analizó con gran interés los resultados del estudio de viabilidad, que se basa en datos reales de la empresa. Ekaterina Boening, directora de proyecto del estudio en Transport & Environment Alemania, resume los resultados muy claramente: «La electrificación del transporte de mercancías por carretera es posible y promete beneficios económicos para las empresas». Específicamente, en un estudio conjunto con ICCT (El Consejo Internacional de Transporte Limpio), T&E ve la paridad de costos de los camiones eléctricos con los camiones diésel a mediados de la década de 2020.

En general, TRATON también espera que el costo total de propiedad de los camiones eléctricos a batería sea comparable al de los vehículos diésel en un futuro cercano, con una tendencia a socavarlos significativamente a partir de mediados de los años veinte. Por último, pero no menos importante, están surgiendo en desarrollo baterías cada vez más baratas y al mismo tiempo más duraderas, lo que le da un mayor impulso no solo a los camiones eléctricos de distribución, sino también a los camiones eléctricos de larga distancia.

El enlace lógico: eléctrico y autónomo

El próximo paso con visión de futuro radica en vincular los vehículos eléctricos con la conducción autónoma. Entre las pruebas prácticas que el GRUPO TRATON está realizando con socios y clientes en todo el mundo, destacan varios proyectos faro. Desde 2018, por ejemplo, Scania ha adquirido experiencia con un vehículo autónomo de obra pesada en una mina de sal australiana operada por Rio Tinto.La gran ventaja de este proyecto es que se trata de un área delimitada sin tráfico de pasajeros. MAN está ejecutando otros proyectos en áreas de operación claramente definidas en un depósito intermodal en Ulm y en el puerto de Hamburgo: el transporte automatizado de contenedores marca una sección importante en el camino hacia el transporte autónomo de centro a centro. En opinión de TRATON, este es generalmente uno de los primeros y al mismo tiempo más prometedores casos de uso para camiones autónomos y, si es posible, con batería eléctrica: en operaciones de carretera de larga distancia comparativamente menos complejas entre centros de carga, los camiones autónomos ofrecen la mayor potencial para hacer que los transportes sean más eficientes, rentables, fiables, sostenibles y seguros. Por cierto, los requisitos legales previos para futuras aplicaciones hub-to-hub como un componente importante de Logística 4.

El camino hacia los camiones autónomos

Scania está haciendo la transición a la conducción autónoma con batería eléctrica con el vehículo conceptual NXT (Fig. 2). Destinado a entornos urbanos, este vehículo también adopta un enfoque modular: el chasis autónomo con unidad de accionamiento eléctrico se puede combinar con carrocerías intercambiables para operar en diferentes momentos del día y de la noche, por ejemplo, como autobús de cercanías, camión de distribución o recolección de basura. vehículo. El accionamiento eléctrico prácticamente silencioso también ofrece grandes ventajas cuando se trata de trabajar en áreas sensibles al ruido o durante los períodos de descanso reglamentarios.

El NXT sigue siendo una visión del futuro, pero ¿qué podemos esperar a medio plazo de la combinación de trenes de propulsión autónomos y eléctricos? Para TRATON, el beneficio máximo de combinar ambos temas es el costo total de propiedad (TCO). En términos de coste total de propiedad por kilómetro, en base al mismo kilometraje anual, ya se pueden suponer ahorros de hasta porcentajes de dos dígitos en la comparación del motor de combustión frente al motor eléctrico. En el próximo paso hacia un vehículo eléctrico de conducción autónoma sin conductor, los ahorros serán aún más significativos. En este cálculo, los costes generales del vehículo, el mantenimiento y la reparación, y la energía siguen siendo prácticamente los mismos, mientras que los ahorros en los salarios de los conductores superan con creces los gastos del sistema de conducción autónoma (SDS). La consultora de gestión Cap Gemini sitúa el ahorro en el coste total de propiedad debido a la eliminación del conductor en más del 30 por ciento. A esto se suma la mayor seguridad que proporciona la conducción predictiva controlada por ordenador.

Ventajas de costos imbatibles

Con la omisión de los conductores, un camión eléctrico autónomo también puede cubrir fácilmente de dos a dos veces y media la distancia de conducción. Incluso con las operaciones de carga y descarga, que por ejemplo en el transporte de contenedores también podrían llevarse a cabo de forma autónoma, y ​​la carga necesaria (de alto rendimiento), se pueden alcanzar de manera realista hasta 20 horas de tiempo de conducción por día. A una velocidad media en carretera de 75 km/h, esto significa hasta 1.500 kilómetros al día o 340.000 kilómetros al año fácilmente, teniendo en cuenta los fines de semana, los días festivos y los horarios de servicio y mantenimiento. Y por último, pero no menos importante, el uso de camiones autónomos ofrece un enfoque a la escasez de conductores que no solo se avecina sino que ya existe: en el Reino Unido, la escasez de conductores profesionales ya ha provocado que los estantes de los supermercados estén vacíos. En Alemania, por ejemplo, ya hay una escasez de hasta 80.000 conductores, según la Asociación Alemana de Logística y Eliminación de Transporte de Mercancías (Bundesverband Güterverkehr Logistik und Entsorgung BGL). Cada año, además, se jubilan alrededor de 30.000 camioneros, mientras que sólo entre 13.000 y 17.000 personas acceden a la profesión de conductor. En consecuencia, la escasez de conductores está aumentando y, no obstante, los vehículos autónomos pueden ayudar a garantizar las cadenas de suministro en el futuro.

Al considerar el posible kilometraje, otro aspecto juega un papel importante: la conducción autónoma elimina las severas restricciones que imponen los tiempos de conducción y descanso obligatorios para los conductores humanos. s Esto significa que el escenario actual de carga durante 45 minutos durante un pico de conducción, cada cuatro horas y media, quedará obsoleto en el futuro: con camiones de conducción autónoma, las paradas de recarga se pueden planificar de manera más flexible y optimizar de manera integral. Esto dependerá de la ruta, el estado del vehículo o batería, la infraestructura existente y los precios de la energía. En términos concretos, esto significa que el camión de larga distancia puede recargarse potencialmente siempre que haya electricidad disponible en abundancia y, por lo tanto, a bajo costo. Esto no solo minimiza los costos, sino que también alivia la tensión en las redes. Picos de potencia no deseados, que ocurren con frecuencia,

Además, cada vez se necesitará menos personal humano durante la carga: ya se están probando en la práctica estaciones de carga automatizadas en las que el vehículo solo tiene que adoptar una posición predefinida. Los sistemas robóticos se utilizan para la carga rápida conductiva con cables, preferiblemente en el rango de megavatios. La idea de la carga inductiva sugiere, pero aún no es un problema debido a la eficiencia o potencia de carga mucho más baja.

Industria en transición

«Todavía en esta década, ante una amplia penetración en el mercado de la conducción autónoma, los tiempos de recarga de aproximadamente media hora y los tiempos promedio de conducción sin paradas de ocho horas para un camión autónomo son completamente realistas», calcula Andreas Kammel, responsable de la electrificación. estrategia en TRATON GROUP. «La conducción autónoma impulsa por completo las ventajas económicas del camión eléctrico a través del uso intensivo. Esto hace que los camiones eléctricos sean, con mucho, la solución más rentable y limpia para el transporte pesado de larga distancia, no solo a corto plazo, sino especialmente a largo plazo. Todo lo que tenemos que hacer para que esto suceda es planificar con anticipación y pensar en el aumento de los camiones eléctricos ahora con la infraestructura de carga para automóviles «, agrega.

En resumen: tan pronto como sea técnicamente factible y lo permita la ley, la ventaja de TCO conducirá a un cambio rápido a camiones eléctricos autónomos en todas las rutas adecuadas. En tales rutas, los transportes tradicionales simplemente ya no serán competitivos, y los inmensos beneficios en costos superarán con creces las inversiones en infraestructura de carga. Los cambios en los modelos de negocio de los agentes de carga irán de la mano con esto, al igual que las demandas de los fabricantes de camiones. En TRATON, esta transformación está en pleno apogeo.

Fotos: TRATON GROUP

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