Economia circular y logística: ¿No hay lo primero sin lo segundo?

Economia circular y logística: ¿No hay lo primero sin lo segundo?

Redacción.- Hay muchas formas de transformar su negocio, industria o incluso su vida personal en una empresa más sostenible. Está el lado del consumo de las cosas, como usar vehículos eléctricos para ir al trabajo, construir paneles solares en el edificio de oficinas o hacer que todos los autos de aplicaciones de viajes compartidos sean de cero emisiones, siendo estos ejemplos más primitivos.

Sin embargo, también puede hacer que sus actividades diarias sean más ecológicas asegurándose de que los materiales fabricados se reutilicen tanto como sea posible.

Esa es la base de una economía circular: cuando las materias primas se utilizan tanto como sea posible a lo largo de su ciclo de vida, reemplazando el ciclo de vida típico de compra-consumo-desecho de un producto. Eso significa reutilizar materiales reciclándolos, ya sea para usarlos para sus propósitos originales u otros usos, para seguir creando valor a partir del mismo material que se fabricó. Después de todo, una de las principales críticas a los vehículos eléctricos, por ejemplo, son las emisiones que se liberan al medio ambiente durante el proceso de fabricación de las baterías que alimentan los automóviles, así como la electricidad que se obtiene para alimentar los automóviles. “Una de las principales preocupaciones sobre los vehículos eléctricos es que la cadena de suministro, incluida la extracción y el procesamiento de materias primas y la fabricación de baterías, está lejos de ser limpia.

“El elemento sorprendente fue cuánto más bajas eran las emisiones de los vehículos eléctricos”, despejó cualquier duda Stephanie Weber, otra miembro del equipo de investigación. “La cadena de suministro de los vehículos de combustión es tan sucia que los vehículos eléctricos no pueden superarlos, incluso cuando se tienen en cuenta las emisiones indirectas”, agregó.

Sin embargo, los vehículos eléctricos o la movilidad, en general, no es la única industria en la que es posible una economía circular, y quizás incluso se convierta en el nombre del juego en el futuro. La ropa, la fabricación de dispositivos electrónicos, incluso la producción de combustible para motores de combustión interna (ICE) son algunos de los otros ejemplos en los que una economía circular permitiría utilizar los materiales tanto como sea posible antes de enviarlos a sus lechos de reposo.

La pregunta es, ¿cómo puede la logística desempeñar un papel en una economía circular, donde todas las industrias buscan utilizar las materias primas al máximo?

Reutilización de materiales 

Quizás la más obvia sea que las propias empresas logísticas reutilicen los materiales ya fabricados, aprovechándolos al máximo justo antes de que ya no les quede vida útil.

El aceite vegetal hidrotratado (HVO), elaborado a partir de materias primas usadas, como aceite de cocina usado, aceite de resina y grasa, es un ejemplo. El combustible alternativo se puede usar indistintamente con el diesel regular en los camiones con motor diesel estándar Euro 6 más nuevos, y no solo significa que los suministros que de otro modo se habrían desechado se reutilizan una vez más, sino que HVO también es una de las formas más eficientes. reducir las emisiones del transporte de mercancías por carretera actualmente disponibles para los proveedores de logística.

En la Unión Europea (UE), según un informe del Centro Temático Europeo sobre Mitigación del Cambio Climático y Energía (ETC/CME) de noviembre de 2020, los aceites vegetales o animales usados ​​representan el 18,8 % de la materia prima de la producción de HVO en la UE . “En el caso de HVO, la mayoría se produce a partir de otras materias primas (como aceites y grasas usados, por encima del 60 %) con una baja intensidad de GEI (con y sin ILUC), mientras que las cantidades producidas a partir de cultivos oleaginosos, que tienen una mayor intensidad de GEI, son mucho menores (alrededor del 35 %)”, se lee en el informe de ETC/CME».

Sin embargo, a pesar de los beneficios que trae HVO, el combustible apenas se usó en todo el bloque en 2018, con solo el 0,7% del suministro total de combustible de la UE siendo el producto de petróleo hidrotratado. El problema principal, por supuesto, sería el mayor costo de compra del producto en comparación con el diesel regular, con un retraso en el suministro también, ya que la disponibilidad del combustible es limitada.

Sin embargo, HVO es un gran ejemplo de cómo un material, que puede tener otros usos primarios (cocinar comida en un restaurante, por ejemplo), puede utilizarse hasta que ya no esté físicamente presente, ya que se usa en el proceso de combustión de un motor diesel.

Incluso los propios camiones pueden convertirse en parte de una economía circular. Si bien hay pocos usos alternativos para un camión que no sea transportar un remolque y mercancías en la carretera, las empresas pueden hacer su mejor esfuerzo para garantizar que una vez que su nuevo vehículo se venda a un comprador de segunda mano, se cuidan adecuadamente, es decir, para garantizar su uso a largo plazo. Un ejemplo podría ser el trabajo de Girteka Logistics con su filial Class Trucks, en el que las dos empresas se han asociado para vender camiones al mercado de segunda mano, haciendo hincapié en el mantenimiento y cuidado adecuado ante un camión que ha sido utilizado por Girteka Logistics en el pasado. par de años, llega a sus nuevos dueños. Al final del día, eso no solo garantiza una excelente experiencia de cliente para los compradores, sino que también significa que los camiones están en la carretera por mucho más tiempo, a pesar de que no llegan directamente de la fábrica.

Aún así, ese es uno de los principales objetivos de una economía circular: reutilizar y restaurar artículos para reducir la cantidad de materia prima que se necesita producir, minimizando así las emisiones potenciales que el proceso de producción liberaría al medio ambiente.

Sin embargo, estos son solo algunos de los ejemplos básicos de cómo las empresas de transporte por carretera pueden aprovechar los principios de una economía circular y reducir indirectamente sus emisiones. El principio también permite a los proveedores de logística tradicionales acceder a nuevos mercados y explorar nuevas posibilidades para transportar diversos productos.

Nuevos horizontes 

Dado que la idea principal detrás de una economía circulativa es que ningún material se desecha antes de que aún le queden algunas propiedades útiles, se deberán implementar nuevos métodos de cadena de suministro para permitir que los materiales fluyan libremente entre las instalaciones de fabricación y los consumidores.

“Por ejemplo, los servicios de mensajería, exprés y paquetería (CEP) ya prevén la logística inversa de los flujos de materiales distribuidos en la actualidad, como los sistemas de recompra en línea para ropa de segunda mano o teléfonos móviles de segunda mano”, señala un estudio de varios autores de la Instituto Fraunhofer de flujo de materiales y logística (Fraunhofer IML) ubicado en Dortmund, Alemania. El principio de la logística inversa es bastante simple: mover los bienes del consumidor de regreso al fabricante o al vendedor del artículo, para que sean reacondicionados o reemplazados, y luego se envían nuevamente a un consumidor final en el final de la cadena de suministro.

Si bien suena casi idéntico a una cadena de suministro típica, la diferencia es que los artículos que se transportan en camiones se encuentran en condiciones diferenciadas, en lugar de simplemente haber sido desempolvados en una fábrica antes de ser presentados a un comprador potencial.

Las prioridades para las empresas involucradas en la logística de materiales serán cómo hacer que las redes de la cadena de valor actualmente establecidas sean menos complejas, así como también cómo la relación existente entre un proveedor y un cliente podría afectar potencialmente una economía circular.

“Las empresas a menudo temen los costos y el esfuerzo organizacional con respecto a las dificultades para evaluar las oportunidades y los riesgos asociados con un nuevo modelo de negocios (por ejemplo, de vender nuevos productos a modelos basados ​​en servicios)”, señaló el Fraunhofer IML. Como también indicó el Instituto, los obstáculos adicionales a superar son el establecimiento o la transición hacia nuevos modelos de negocios, el desarrollo de tecnologías de reciclaje e intercambio de datos, cambios en la forma en que se fabrican los productos, llenar los vacíos de conocimiento y descubrir cómo ajustar el mercado. , concretamente sobre cómo reducir el coste del reciclaje y la reutilización de materiales secundarios.

Buscar formas de establecer cadenas de suministro que se adhieran a una economía circular no solo será una cuestión de poder revertir la dirección entre un proveedor y el consumidor final, sino en el gran esquema de las cosas, proporcionar una forma de clasificar los artículos. eficientemente cuando el usuario devuelve los artículos para su reciclaje. Si bien el transporte de mercancías por carretera ya se dedica al transporte de mercancías que han llegado al final de su vida útil, están reguladas por el tratado ADR, o como se conoce oficialmente, el Acuerdo sobre el Transporte Internacional de Mercancías Peligrosas por Carretera, existe poca experiencia, al transportar y clasificar mercancías que aún pueden tener una segunda vida después de su reciclaje.

“Si se utilizan de forma sistemática y se mejoran respectivamente, las tendencias logísticas actuales y los desarrollos en todos los campos de producción y distribución de productos pueden ayudar a respaldar la transformación hacia una Economía Circular. Viceversa, el potencial de la economía circular solo se realizará cuando se utilicen soluciones logísticas adecuadas”, concluyó el Fraunhofer IML.

Compartir es el nombre del juego     

Una economía circular, a pesar de una definición bastante simple, se puede ampliar a un sistema complejo donde los recursos se comparten entre múltiples partes interesadas para alcanzar los objetivos del sistema: reducir el impacto en el medio ambiente.

Por ejemplo, incluso compartir la capacidad de los remolques entre múltiples proveedores de logística minimizaría las ineficiencias en las cadenas de suministro. Si un cliente, debido a una variedad de razones, necesita desesperadamente enviar su carga, pero no tiene suficientes artículos para llevar un remolque completo y aún está dispuesto a pagar el precio de un camión completo (FTL), todavía resultados a un espacio utilizado ineficientemente en un remolque. Como resultado, podrían necesitarse más camiones de los necesarios para transportar la carga, lo que generaría emisiones adicionales evitables.

“Un proveedor de servicios de logística podría, por ejemplo, alquilar el espacio vacío en un camión a una empresa (más pequeña). Además, un camión que trae mercancías de un almacén a la ciudad en su camino de regreso podría traer otras mercancías de la ciudad, como desechos. Esto se llama ‘logística colaborativa’”, afirma un informe de LogiCE, un movimiento para combinar expertos de los campos de la economía circular y la logística.

Para ser lo más eficiente posible con sus activos, la economía compartida es otro sistema que podría ir de la mano con una economía circular, cambiando la forma en que se utiliza el recurso más importante del transporte por carretera: los camiones. Estas plataformas han despegado en otras formas de servicios, a saber, el transporte de pasajeros y el alojamiento, y se han convertido en gran medida en las principales formas de reservar un viaje del punto A al punto B o encontrar un lugar para vivir cuando se visita una ciudad extranjera.

La industria del transporte de carga por carretera también ha visto una afluencia de este tipo de plataformas, que ofrecen a los transportistas conectarse directamente con sus socios de transporte y viceversa, todo hecho con unos pocos botones en un teléfono.

Adaptarse a un nuevo modelo económico en el futuro podría ser otra forma de abordar uno de los problemas más apremiantes que seguirá enfrentando el transporte de mercancías por carretera en el futuro cercano: reducir el impacto de la industria en el medio ambiente. Sin embargo, la adaptación dependerá de múltiples partes, incluidos los consumidores finales a quienes las empresas de logística entregan los productos, para estar dispuestos a realizar cambios significativos para realizar una transición completa a una economía circular, donde el objetivo principal es reducir la cantidad de desechos que genera el ciclo de vida de un producto y, a su vez, reduce el impacto general sobre el medio ambiente.

Foto: Girteka Logistics

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