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Scania: La conexión de Suecia

Redacción.- La historia de Scania se remonta a hace 130 años. Una y otra vez, las iniciativas de cooperación inteligente y las fusiones específicas fueron clave para el éxito de la empresa al convertirse en uno de los principales proveedores mundiales de soluciones de transporte sostenible.

El destino reunió a las empresas suecas Vabis y Scania por primera vez en 1901. Ese mismo año, Suecia acogió su primera exposición automotriz. Vabis, con sede en Södertälje, y Scania, con sede en Malmö, presentaron sus primeros prototipos de automóviles de pasajeros en la capital sueca, Estocolmo. No sabemos con certeza si los empleados de las dos empresas hablaron sobre sus experiencias o tal vez incluso almorzaron juntos durante el evento.

Pero sí sabemos que definitivamente lo hicieron diez años después; de hecho, con regularidad. Esto se debe a que los dos fabricantes de vehículos suecos se fusionaron en 1911 bajo la dirección del director de Scania, Per Alfred Nordeman, para formar una nueva empresa llamada Scania-Vabis. La fusión fue una historia de éxito desde el principio, una que continúa hasta el día de hoy.

Fue precedido por algunos años agitados para ambas empresas. Vabis se había fundado en 1891 en Södertälje como una fábrica de vagones de ferrocarril y le fue muy bien durante el auge ferroviario en Suecia. En busca de nuevos campos de negocio, el ingeniero jefe de Vabis en ese momento, Gustaf Erikson, construyó el primer automóvil sueco en 1897, el mismo vehículo que se mostró más tarde en Estocolmo.

Scania se fundó en 1900 en Malmö como una fábrica de bicicletas. Sin embargo, no pasó mucho tiempo antes de que esta empresa también se centrara en los automóviles, en aquel entonces todavía una novedad, y fabricara un automóvil de pasajeros con componentes comprados, que también formaba parte de la exposición en Estocolmo. Las dos empresas eran completamente independientes entre sí en este momento.

Este era todavía el caso en 1902, cuando los camiones salieron de sus líneas de producción por primera vez. En los años siguientes, el negocio de vehículos de Scania se desarrolló lenta pero constantemente. Vabis, por otro lado, se encaminaba hacia una crisis. ¿Por qué? Aunque la empresa tenía sus propios modelos de turismos y camiones, su actividad principal seguía siendo la construcción de vagones. Sin embargo, dado que la red ferroviaria sueca estaba en gran parte completa, apenas había necesidad de nuevos vagones.

Había mucha disparidad entre las dos empresas cuando el director de Scania, Alfred Nordeman, tuvo la idea innovadora de fusionarlas. Tenía razón al pensar que ambas partes se beneficiarían de esta nueva relación: Scania obtuvo la capacidad de producción que necesitaba desesperadamente. Vabis, a su vez, pudo concentrarse por completo en un nuevo mercado prometedor. Este fue el resultado de que Nordeman reestructuró por completo Scania-Vabis: a partir de ese momento, la compañía ya no producía bicicletas o vagones, sino que se enfocaba solo en camiones, autobuses y automóviles.

La gama de productos se simplificó aún más en 1921, cuando Scania-Vabis detuvo la producción de automóviles de pasajeros. Los responsables se habían dado cuenta de que centrarse en camiones y autobuses sería una forma mucho mejor de agrupar las competencias de sus ingenieros. Esta decisión pronto dio sus frutos. El número de vehículos producidos aumentó. Una y otra vez, Scania-Vabis sorprendió a sus clientes y a la comunidad automotriz con sus innovaciones.

Algunos de ellos, como el primer autobús con cabina sobre el motor (1932) o el primer camión con cabina sobre el motor (1939), fueron cortesía del propio departamento de desarrollo de la empresa. Otros cobraron vida con el apoyo de socios. En 1949, por ejemplo, Scania-Vabis presentó un motor diesel con un sistema de inyección directa, que había desarrollado en cooperación con Leyland, un fabricante de vehículos británico. En 1953, El autobús urbano C50 Metropol nació como resultado de una empresa conjunta con el fabricante estadounidense de vehículos comerciales Mack. A cambio, Mack importó miles de motores Scania-Vabis durante las décadas siguientes para utilizarlos en sus propias aplicaciones.

En 1969, Scania-Vabis se fusionó con Saab, un fabricante sueco de aviones y automóviles. Como resultado, la empresa Södertälje se convirtió en una división del Grupo Saab-Scania, perdiendo la parte “-Vabis” de su nombre. Lo que sí quedó del especialista en camiones y autobuses fue su enfoque sistemático en el cliente.

Esto quedó claro una vez más cuando el legendario motor diésel V8 de 14 litros se presentó en la exposición IAA en 1969. En aquel entonces, esta unidad de potencia era el motor de camión más potente de Europa, convirtiéndose en un buque insignia de Scania. Al igual que la confiabilidad eficiente, el V8 sigue siendo un emblema de la compañía hasta el día de hoy.

Después de 26 años de gran éxito, Scania se separó de Saab en 1995. Esto fue impulsado por decisiones de política industrial tomadas por Saab y el fabricante de automóviles estadounidense General Motors, que se unió a Saab-Scania en 1989. También significó que Scania se convirtió en una empresa independiente. La nueva gama de camiones de la serie 4 se presentó en el mismo año, diseñada en colaboración con el estudio italiano Bertone, que se destacó tecnológicamente gracias a su cambio automático Opticruise. Un año más tarde, los vehículos de largo recorrido de la gama ganaron el premio “Camión europeo del año”.

La última gran fusión en la historia de Scania hasta ahora se inició en 2000, cuando Volkswagen AG adquirió una participación en la empresa sueca. Scania finalmente se integró en el Grupo VW como una nueva marca en 2008. Hoy, la compañía sueca es parte del GRUPO TRATON, anteriormente conocido como Volkswagen Truck & Bus, cuyas acciones cotizan en las bolsas de valores de Frankfurt am Main y Estocolmo.

Fotos: TRATON GROUP

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