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MAN: Más fuertes juntos

Redacción.- La historia de MAN es una historia de fusiones e iniciativas de cooperación. Una y otra vez, las asociaciones y adquisiciones permitieron a la empresa avanzar de manera decisiva en el negocio de los vehículos comerciales. Todo comenzó con una carta excepcionalmente educada.

El 3 de abril de 1898, Anton von Rieppel se sentó en su escritorio a escribir una carta. Lo escribió él mismo: el asunto que nos ocupaba era demasiado importante para dictarlo a su secretaria. De hecho, la carta era tan importante que incluso la escribió un domingo, el día sagrado del descanso en la Baviera profundamente religiosa. Y, por supuesto, en Maschinenbau-Actiengesellschaft Nürnberg, de la que Anton von Rieppel fue el director. «Es este pensamiento el que me lleva a preguntar de esta manera privada y no autorizada», escribió von Rieppel, «si puede estar dispuesto a considerar más a fondo (…) una fusión entre las dos empresas».

Las líneas finamente redactadas estaban dirigidas a Heinrich von Buz, director de Maschinenfabrik Augsburg AG, a 150 kilómetros de Nuremberg. La carta directa y cortés fue un éxito: ese mismo año, las dos empresas se fusionaron en una, que pronto se conoció como Maschinenfabrik Augsburg-Nürnberg AG en todo el mundo. Poco después, los vehículos comerciales producidos por MAN (la abreviatura distintiva de la empresa se acuñó en 1908) transportaban mercancías y personas por todo el mundo.

Aún así, el especialista automotriz en constante crecimiento tuvo que agradecer las negociaciones de fusión entre los directores responsables, Anton von Rieppel y Heinrich von Buz, por su avance internacional. «Desde el principio, los dos directores de la empresa se comunicaron como socios iguales, confiando el uno en el otro y cumpliendo sus promesas», escriben los historiadores Henning Stibbe y Matthias Georgi, autores de “MAN. Un siglo ”(cita traducida del alemán). Esa fue la base de la exitosa fusión entre las empresas.

En aquel entonces, los dos directores no solo organizaron una de las primeras fusiones en la industria automotriz alemana que vio el número de empleados aumentar de 400 a más de 12,000 en los próximos diez años. También sentaron las bases de la filosofía de la empresa, que hasta el día de hoy es exitosa: si tiene sentido comercial, busque un socio. Centrarse en iniciativas de fusiones y cooperación para fortalecer el crecimiento, la innovación y la proximidad al cliente.

En 1915, por ejemplo, el Grupo MAN, que hasta entonces se había centrado principalmente en el sector ferroviario, produjo su primer camión gracias a una iniciativa de cooperación con Adolph Saurer, un fabricante suizo de vehículos comerciales. Estas negociaciones también fueron dirigidas por Anton von Rieppel, entonces director general de MAN.

Hoy, MAN sigue apostando por asociaciones estratégicas. Un ejemplo particularmente bueno es el éxito de una adquisición que tuvo lugar en los años 70. También agregó un nuevo elemento clave al logotipo de la empresa. MAN se hizo cargo de Büssing AG, pionera en la industria del automóvil. Fundada como Specialfabrik für Motorlastwagen, Motoromnibusse und Motoren, esta empresa con sede en Braunschweig fue el primer fabricante en centrarse exclusivamente en la construcción y producción de vehículos comerciales.

La fusión se llevó a cabo con el debido respeto por lo que había logrado el fundador de la empresa y el empresario automotriz Heinrich Büssing: el nombre de la firma Braunschwieg se agregó al logotipo de la parrilla MAN en 1972 después de la adquisición y permaneció allí durante casi una década. Todavía puedes ver el león en el logo hoy. El logotipo de la marca que llevan muchos años luciendo todos los vehículos MAN es también un tributo a las raíces de la empresa en Braunschweig. En el siglo XII, el león era el animal heráldico de Enrique el León, duque de Baviera y miembro de la dinastía Welfen, y hoy en día todavía se considera el emblema de Braunschweig y de MAN.

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MAN busca constantemente socios de cooperación adecuados, incluso para superar los nuevos desafíos de la movilidad moderna. Por ejemplo, la compañía presentó un autobús urbano eléctrico en febrero de 1970, décadas antes de que la idea de una “ofensiva de electrificación” se generalizara en la industria automotriz. El modelo 750 HO-M10 E, que estuvo en funcionamiento en varias ciudades alemanas hasta 1979, fue desarrollado junto con Bosch, Varta y la empresa de energía RWE.

. Esto convirtió al autobús eléctrico en un precursor del nuevo MAN Lion’s City E totalmente eléctrico lanzado en 2020, 50 años después del primer modelo eléctrico de MAN. En los años 80, MAN también trabajó junto con Bosch y el especialista en sistemas de frenado Knorr para desarrollar un sistema de frenos antibloqueo para vehículos comerciales, que se ha instalado en todos los autobuses MAN de serie desde 1987.

La fusión más reciente de MAN fue en 2013, cuando Volkswagen adquirió una participación mayoritaria en el grupo de vehículos comerciales. Desde 2018, MAN, junto con Scania y Volkswagen Caminhões e Ônibus, es una marca del GRUPO TRATON. El siguiente paso lógico de una historia que comenzó hace más de 120 años un domingo en Nuremberg. Con una carta cortés.

Fotos: TRATON Group y archivo

 

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