Ante la escasez de camioneros EE.UU. los busca en el extranjero

Ante la escasez de camioneros EE.UU. los busca en el extranjero

Redacción.- La escasez de camioneros en los EE. UU. Se ha vuelto tan grave que las empresas están tratando de traer conductores del extranjero, algo que nunca había sucedido hasta ahora.

Por primera vez en sus 10 años de existencia, la empresa Holly McCormick se ha encontrado coordinando con una agencia en Sudáfrica para buscar conductores extranjeros. McCormick, reclutadora de Groendyke Transport Inc., ha duplicado su presupuesto desde la pandemia y todavía tiene problemas para encontrar candidatos.

Estados Unidos ha estado lidiando con una falta crónica de conductores durante años, pero la escasez alcanzó niveles de crisis debido a la pandemia, que simultáneamente elevó la demanda de productos enviados y provocó un aumento en las jubilaciones anticipadas. Las consecuencias han sido nefastas y de gran alcance: las estaciones de servicio han tenido cortes de gasolina. Los aeropuertos se han quedado cortos de combustible para aviones. Un fabricante de acero inoxidable declaró fuerza mayor. Y los precios de la madera alcanzaron un récord, y algunos proveedores culparon en parte a los retrasos en las entregas.

Como dijo McCormick: «Si no podemos transportar estos bienes, nuestra economía prácticamente se apaga».

El transporte por camión se ha convertido en uno de los cuellos de botella más agudos en una cadena de suministro que casi se ha desmoronado en medio de la pandemia, empeorando la escasez de suministro en todas las industrias, avivando aún más la inflación y amenazando una recuperación económica más amplia.

«Estamos pasando por la peor escasez de conductores que hemos visto en la historia reciente, con mucho», dijo José Gómez-Urquiza, director ejecutivo de Visa Solutions, una agencia de inmigración con un enfoque en la industria del transporte.

Como resultado, la demanda de los servicios de Visa Solutions por parte de la industria de camiones se ha más que duplicado desde antes de la pandemia, y “esto se debe al 100% a la escasez de conductores”, dijo.

Traer más trabajadores extranjeros enfrenta una serie de obstáculos, incluidos los límites de visas y las complicadas reglas de inmigración, pero los defensores de los camiones ven una oportunidad ahora para superar algunos de esos obstáculos después de que la Administración Biden creó un grupo de trabajo para abordar los problemas de la cadena de suministro que impiden la recuperación económica.

En julio, el secretario de Transporte Pete Buttigieg, el secretario de Trabajo Marty Walsh y Meera Joshi, administradora adjunta de la Administración Federal de Seguridad de Autotransportistas, celebraron una reunión de mesa redonda con la industria del transporte por carretera para discutir los esfuerzos para mejorar la retención de conductores y reducir la rotación. Entre las medidas que la industria está buscando está reducir la edad mínima a 18 años de 21 para los conductores interestatales y agregar el transporte por camión a la lista de industrias que pueden eludir algunos de los procesos de certificación de inmigración del Departamento de Trabajo.

Eso sería una bendición para Andre LeBlanc, vicepresidente de operaciones de Petroleum Marketing Group, que supervisa la entrega de combustible a alrededor de 1.300 estaciones de servicio, principalmente en el noreste. Algunos de esos depósitos han sufrido escasez durante hasta 12 horas porque «simplemente no podemos reabastecerlos porque no tenemos los conductores calificados», dijo, estimando que el grupo necesita alrededor de 40 más para funcionar a plena capacidad. . Mientras tanto, de los 24 conductores que LeBlanc ha intentado contratar a través de un programa federal de inmigración, solo tres han superado todos los pasos del proceso de verificación.

“Tenemos 21 conductores en este momento que están calificados, que pueden venir a este país de la manera correcta y están listos para venir aquí y resolver este problema”, dijo. «Parece que no podemos obtener una respuesta sobre lo que tenemos que hacer para avanzar».

Además de las jubilaciones anticipadas pandémicas, los bloqueos del año pasado también dificultaron el acceso de los nuevos conductores a las escuelas de camiones comerciales y obtener una licencia. Las empresas han ofrecido salarios más altos, bonificaciones por firmar y mayores beneficios. Hasta ahora, sus esfuerzos no han hecho lo suficiente para atraer a las trabajadoras del hogar a una industria con horas agotadoras, un equilibrio difícil entre la vida y el trabajo y un ciclo de auge y caída arraigado.

En 2019, los EE. UU. Ya tenían 60,000 conductores cortos, según las Asociaciones de Camiones Estadounidenses. Se prevé que ese número aumente a 100.000 para 2023, según Bob Costello, economista jefe del grupo.

Para obtener una indicación de cuán grave es el desajuste entre la oferta y la demanda, consulte el Índice de demanda del mercado de Truckstop.com. Si bien la medida se ha enfriado un poco desde que alcanzó un máximo histórico en mayo, se ha cuadruplicado con respecto a esta fecha en 2019.

El mercado de camiones al contado debería mantenerse más estricto que las normas históricas

Eso subraya por qué las empresas recurren cada vez más a conductores de Sudáfrica y Canadá, según Craig Fuller, fundador y director ejecutivo de la empresa de datos e información Freightwaves. Los trabajadores de esos países a menudo pueden hablar inglés, lo que facilita la obtención de la licencia necesaria.

Aún así, Fuller señala que simplemente traer más mano de obra extranjera no resolverá todos los problemas que crean problemas en la industria. También hay escasez de capacidad, o una cantidad inusualmente pequeña de camiones en la carretera, al mismo tiempo que la demanda ha aumentado, dijo.

«Incluso si hubiera conductores, hay un número finito de camiones en cualquier momento, por lo que hay dos problemas», dijo Fuller.

Mientras tanto, Andrew Owens, director ejecutivo de A&M Transport, busca abordar su escasez de conductores con mano de obra inmigrante de México, Europa, Sudáfrica y Canadá. La empresa de mensajería ha contratado a 20 trabajadores extranjeros en el último año, pero lo ideal sería que Owens contratara al menos una docena más para satisfacer las necesidades de la demanda. Ha estado esperando las aprobaciones desde 2017 para un contrato con 15 trabajadores, de los cuales solo dos están ahora en el proceso que, según le dijeron, tomaría entre 13 y 18 meses.

«Todos tienen una experiencia de conducción de camiones verificable», dijo Owens. «Lo único que tenemos que hacer es enseñarles a conducir por el lado derecho de la carretera, y estarán listos».

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