La historia de los camiones y autobuses Peterbilt. Fotos

La historia de los camiones y autobuses Peterbilt

Redacción.- En 1.913 se fundó la Fageol Motors Co. en Oakland (California) para producir camiones pesados y autobuses de lujo.

La depresión de los años ’30 la llevó cerca de la bancarrota, así que la Waukesha Motor Co. y el Central Bank of Oakland se hicieron cargo de la gestión de la compañía en 1932. En 1938 T.A. Peterman de Tacoma (Washington) adquirió la firma.

Autobús sobre chasis Fageol de 1922. Tenían fama de robustos y potentes, por eso FREIGHTLINER también empezó su andadura con Fageol modificados.

Autobus escolar Peterbilt 359 Bogie

Peterman tenía una empresa de madera de construcción y chapado. Los negocios le iban bien y compró camiones viejos y excedentes del ejercito, que reconstruyó para distribuir sus productos. Cuando acabó con los stocks de camiones reconstruibles de la zona seguía necesitando más. Así que siguiendo una lógica peculiar compró una fábrica de camiones en bancarrota para construirse los que necesitaba.

Peterbilt 260 de 1939, el primer modelo de la firma

La producción era menguada pero de calidad (82 camiones en 1940). La fama de solidez de los productos Peterbilt creció a un ritmo extraordinario. Antes de poner a sus ingenieros a diseñar camiones, los envió a hablar con camioneros y a investigar en empresas de transporte. Por eso eran vehículos bien adaptados a las necesidades reales.

Peterbilt 350 de cabina avanzada de los ’50

Al poco tiempo estalló la 2ª guerra mundial, y tuvieron que atender la demanda militar. Como en toda la industria, la guerra fue un gran revulsivo. Se adquirió maquinaria nueva, las investigaciones secretas en nuevos materiales se transferían directamente a la industria.

Peterbilt 350. Por más de 20 años (1954-1976) el icono de las carreteras estadounidenses.

En 1945 fallece el Sr. Peterman, heredando su esposa Ida. Esta vende los activos de la empresa (pero no el terreno) a siete de sus empleados. En 1958 la señora Peterman quiere convertir los terrenos de la planta en un centro comercial y los directivos se enfrentan a la necesidad de conseguir 2 millones de dólares para crear una nueva fábrica.

Peterbilt 352 de 1978

No queriéndose enfrentar a tan elevada cantidad de dinero, los propietarios deciden vender la empresa a Paul Pigott, de la Pacific Car & Foundry y propietario también de Kenworth, DAF…Un año más tarde se construye la nueva fábrica en Newark (California). En 1960 toda la producción se traslada a la nueva planta. Siendo una división autónoma de la Pacific Car & Foundry representa una dura competencia para la Kenworth, que es otra división de la misma empresa.


Peterbilt 362. La normativa estadounidense limita la longitud del remolque pero no la total, por lo que muchos camiones tienen cabinas extra grandes para vivir cómodamente.

La reputación de calidad y las innovaciones de la gama hicieron que la nueva fábrica quedase pronto pequeña. En 1969 tuvo que crearse una nueva planta en Madison (Tenesee), y en 1973 se dobló su capacidad. 8.000 camiones fueron entregados ese año.

Peterbilt 389. Imagen clásica con ingeniería de 2007

En 1975 se crea Peterbilt of Canadá. En 1980 construyen en Denton (Texas) una fábrica auxiliar. En 1993 trasladan a Denton la sede social y el departamento de ingeniería.

Peterbilt 579, el tope de la gama 2018

La característica más destacada de los Peterbilt ha sido siempre la adaptabilidad. Las especificaciones de cada camión se diseñan a medida de los requerimientos de los compradores. Puede comprarse un Peterbilt totalmente personalizado con garantía de calidad en todos sus componentes.

Fotos: Anquera Transports y archivo

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