La escasez de camioneros en Reino Unido causa graves problemas de distribución

La escasez de camioneros en Reino Unido causa graves problemas de distribución

Redacción.- Cuando Abakus Foods de Helen Wang está lista para enviar sus patatas fritas de algas, llama a un transportista. Normalmente, un camión llega el mismo día a recogerlos de su base en el noreste de Londres. Pero, en las últimas semanas, ha habido un problema: la escasez nacional de conductores de camiones significa que las entregas se enfrentan a retrasos de varios días y las existencias se están acumulando.

“Es una lucha cada vez”, dijo Wang, quien ha tenido que pagar 3.000 libras (4.100 dólares) al mes para alquilar un espacio de almacenamiento adicional para los bienes que no se han recolectado. «Ha significado mucho dolor de cabeza y tensión».

Su experiencia es compartida por muchas empresas en Gran Bretaña: la escasez de conductores, agravada por Brexit y COVID, está elevando los costos de envío y provocando que los estantes de las tiendas estén vacíos.

Es una señal de un cambio estructural mucho mayor en la economía del Reino Unido después de que Boris Johnson sacó al país de la Unión Europea. Las industrias, desde la hostelería hasta la agricultura y la atención de la salud, tienen que adaptarse a una repentina reducción en la disponibilidad de mano de obra barata del bloque. Es probable que los síntomas se agraven tras el levantamiento por parte del gobierno de la mayor parte de las restricciones del coronavirus en Gran Bretaña el 19 de julio.

La escasez ya está teniendo un efecto dominó en toda la economía del Reino Unido. Las frutas frescas, las verduras y la leche se desperdiciarán debido a las entregas canceladas o demoradas, según Tom Bradshaw, vicepresidente de la Unión Nacional de Agricultores. Y los supermercados más grandes del país están comenzando a ver brechas en sus ofertas debido a que los productos no llegan a sus tiendas.

‘Tormenta perfecta’

“Si bien es posible que no siempre tengamos el producto exacto que busca un cliente, estamos entregando más productos a las tiendas todos los días y estamos seguros de que los clientes encontrarán una alternativa adecuada”, dijo la cadena de supermercados Sainsbury en un comunicado. En junio, el director ejecutivo del tendero Tesco, Ken Murphy, dijo que la empresa está trabajando «excepcionalmente duro» para gestionar la escasez de conductores.

La falta de camioneros, resultado del envejecimiento de la fuerza laboral, el alto costo de capacitar a nuevos conductores y los bajos márgenes de la industria, ha sido un problema durante mucho tiempo en Gran Bretaña. Pero los efectos gemelos del Brexit y COVID han llevado a la industria a una crisis. En 2020, había 76.000 conductores menos de los necesarios, una cifra que desde entonces ha aumentado a 90.000, según Logistics UK, un grupo de presión.

«Está cerca de una tormenta perfecta», dijo Ian Baxter, presidente de Baxter Freight, una empresa de transporte con sede en Nottingham que mueve mercancías para empresas FTSE-100. Según él, la pandemia ha interrumpido los cursos de formación para nuevos conductores, mientras que los controles aduaneros adicionales requeridos por el Brexit han retrasado a los camioneros que realizan entregas. «La oferta de vehículos es extremadamente escasa», dijo Baxter. Los precios de las entregas en el mismo día han aumentado hasta en un 30%, agregó.

Primer examen

Para el gobierno de Johnson, abordar la escasez de conductores es una de sus primeras grandes pruebas prácticas después del Brexit, pero las soluciones que ha ofrecido hasta ahora solo lo han puesto en desacuerdo con la industria.

El gobierno ha rechazado las llamadas de los transportistas para otorgar visas temporales a los conductores extranjeros para ayudar a cerrar la brecha. Para Johnson, uno de los argumentos clave a favor de salir de la UE fue el control de la migración.

«No tenemos planes de introducir una visa a corto plazo para los conductores de vehículos pesados», dijo el Departamento de Transporte en un comunicado. «Los empleadores deberían invertir en nuestra fuerza laboral nacional en lugar de depender de la mano de obra extranjera».

El DfT ha dicho que proporcionará capacidad de prueba adicional para que más personas puedan capacitarse y proporcionará más fondos para los conductores de trenes. El 20 de julio, el departamento dijo que también introducirá un paquete de medidas, que incluyen más espacios de estacionamiento oficiales, para mejorar las condiciones de trabajo en la industria.

El gobierno también está flexibilizando las reglas que limitan las horas que los camioneros pueden conducir cada día. Anteriormente tenían que detenerse después de nueve horas, pero esto se ha extendido a 10 horas. Sin embargo, la industria argumenta que esta es una solución deficiente y de bajo impacto que amenaza la seguridad del conductor.

‘Increíblemente miope’

“Los conductores cansados ​​no son mejores conductores”, dijo Rod McKenzie, director gerente de políticas públicas de Road Haulage Association. «Es una decisión increíblemente miope».

La administración de Johnson ha dejado que la industria tome más medidas. Hablando en la Cámara de los Lores el 7 de julio, la ministra de Transporte Charlotte Vere pidió a los camioneros que «intensifiquen un poco más».

El aumento de los salarios en la industria podría ayudar. Antes de la pandemia, un conductor podía esperar ganar un promedio de alrededor de 32.000 libras (43.500 dólares) al año. Los camioneros contratados a través de agencias ahora pueden esperar ganar más de 40.000 libras (54.500 dólares), una cifra que aumentará aún más a medida que empeore la escasez, según Kieran Smith, director ejecutivo de Driver Require, una agencia especializada en reclutamiento de conductores.

La mejor manera de solucionar la escasez inmediata, dijo Smith, sería alentar a los conductores de camiones que ya tienen licencia en el Reino Unido y que han encontrado trabajo en otros campos a que vuelvan a ponerse al volante. Hay alrededor de 300.000 conductores calificados que se ajustan a este perfil, y muchos podrían verse tentados a regresar con mejores salarios y condiciones de trabajo, dijo.

Para Hubert Zanier, director gerente de Kipferl, un café con sede en Londres que ofrece delicias austriacas como sachertorte en todo el Reino Unido, una solución a la escasez no puede llegar lo suficientemente pronto. Él se queja de que ha estado plagado de conductores que no se presentan a recoger los envíos o no los entregan. «Tenemos un problema real en este país», dijo Zanier. «La entrega se está convirtiendo cada vez más en una verdadera pesadilla».

Foto de archivo

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