Incendios de camiones y remolques: lo que nos dicen los datos

Incendios de camiones y remolques: lo que nos dicen los datos

Mike Yarwood. TT Club

Si bien los incendios devastadores en camiones y remolques pueden comenzar de varias maneras, alrededor del 65% son causados ​​por problemas relacionados con el área de ensamblaje de ruedas y frenos, según los datos de análisis de las reclamaciones de TT Club para 2019.

¿Cómo comienzan estos incendios?

Hay numerosos componentes móviles en un camión o remolque, particularmente alrededor del conjunto de rueda y freno. Desde una perspectiva práctica, la ignición se iniciará mediante la acumulación de calor y la presencia de oxígeno y una fuente de combustible. Si bien los incendios en camiones pueden originarse en varias áreas, las principales áreas de preocupación son alrededor del conjunto de ruedas y frenos y se han identificado como:

Frenos calientes, cojinetes de ruedas y fallas de bujes

La forma en que se conduce un vehículo, especialmente cuando está cargado con carga pesada, puede dar lugar a una acumulación extrema de calor en condiciones de frenado intenso, lo que da como resultado temperaturas excesivas en los frenos. Esto puede provocar que la grasa de los cojinetes se encienda y que los incendios se propaguen hasta afectar a los neumáticos. Los frenos bruscos o de arrastre pueden ser de especial preocupación en los sistemas de tambor de freno, ya que el calor se transfiere más fácilmente a través del tambor a la llanta.

Los frenos también pueden permanecer aplicados parcialmente, incluso sin presionar el pedal del freno. Esta condición generalmente se conoce como «frenos de arrastre», a menudo asociados con el último remolque como consecuencia de la baja presión de aire, que puede tardar en reponerse. Esta condición también resulta en temperaturas excesivas de los frenos.

El mantenimiento del conjunto de frenos también es crucial para mitigar el riesgo de incendio. Un componente bloqueado o colocado incorrectamente del mecanismo puede provocar un aumento de la fricción y la acumulación de calor. También se ha informado que un equilibrio deficiente de los frenos puede hacer que los frenos de disco se sobrecalienten con la consiguiente ignición de la grasa de los cojinetes o los detritos. Los componentes hidráulicos que debido a un mantenimiento deficiente desarrollan incluso las fugas más pequeñas pueden ser particularmente problemáticos. El aceite hidráulico que se expulsa a presión incluso desde un orificio del tamaño de un alfiler creará una neblina, que puede ser particularmente fácil de encender cuando hay una fuente de calor suficiente.  

Los cojinetes de las ruedas son una parte esencial del conjunto de la rueda, ya que son el punto donde se conectan la rueda y el eje. Estos rodamientos de bolas de acero lubricados permiten que la rueda gire suavemente con una fricción mínima. La falla de los cojinetes de las ruedas también puede resultar en frenos de arrastre y ser una fuente de calor si no se mantiene adecuadamente. Esta falla puede agravarse o instigarse debido a un apriete excesivo de los cojinetes de las ruedas mal lubricados. Un rodamiento sobrecalentado, por ejemplo debido a un desgaste excesivo, puede generar calor que puede encender la grasa del rodamiento u otro material combustible.

Los cubos de rueda con poco aceite pueden alcanzar una temperatura de funcionamiento elevada. Esta temperatura puede ser lo suficientemente alta como para encender el material combustible adyacente, por ejemplo, el aceite del cubo y los neumáticos. Una falla en el buje o el cojinete de la rueda combinada con el frenado puede inducir una carga adicional en los componentes del freno. La temperatura de la superficie alrededor del sistema de frenado y el cubo de la rueda puede aumentar significativamente transfiriendo calor al neumático, que luego puede encenderse.

Neumáticos desinflados o desinflados

Los neumáticos pueden ser difíciles de encender, pero una vez que se queman, son difíciles de apagar. Los incendios de llantas pueden ocurrir debido a llantas desinfladas o desinfladas (dobles o simples) que hacen que el área de la superficie de la llanta se deforme y entre en contacto con superficies cercanas del vehículo, como el chasis. La fricción puede hacer que el neumático se caliente lo suficiente como para que se produzca la ignición.

La deformación de un neumático desinflado o mal inflado en contacto con la superficie de la carretera también puede aumentar la temperatura del neumático. Esta deformación hace que el neumático desinflado entre en contacto con un neumático adyacente que a su vez se calienta a medida que giran los neumáticos. Si bien el neumático puede derretirse antes de la ignición, puede iniciarse un incendio cuando el vehículo se detiene.

Escombros de la carretera

Hay ocasiones en las que los escombros de la carretera pueden alojarse debajo de los ejes delanteros o traseros o atascarse en los pasos de rueda. Si los escombros contienen un componente metálico que entra en contacto con una superficie en movimiento, se pueden producir chispas. Esto, a su vez, puede hacer que los desechos combustibles se enciendan.

Inspecciones previas al viaje / primer uso

Al realizar las primeras comprobaciones de uso al comienzo de cada turno, es prudente comprobar visualmente el estado de los guardabarros / aletas de rociado, así como el inflado de los neumáticos y las fugas de líquido, en la medida de lo posible. Identificar problemas potenciales y tener un procedimiento de defectos para garantizar que el problema se corrija ayudará a mitigar los riesgos de incendio de camiones.

Estas inspecciones también deberían servir para identificar reparaciones o mantenimiento deficientes realizados por una instalación de reparación. Un componente no instalado o reemplazado correctamente, una pieza incorrecta o incompatible o un dispositivo de protección crítico no reinstalado podrían dar lugar a un incidente de incendio que podría evitarse si se identifica temprano.

¿Qué se incendia realmente?

En el punto de ignición, es útil considerar qué es lo que realmente se está incendiando en tales incidentes. En las primeras etapas de desarrollo, la carga suele estar a cierta distancia del conjunto de ruedas y protegida por la cortina / los lados / el piso del remolque o el contenedor.

Los neumáticos de caucho se componen de numerosos materiales combustibles como carbono, aceite, benceno, tolueno y azufre, así como caucho. La acumulación de calor suficiente hará que los neumáticos se quemen. Esto tiene el potencial de dar lugar a la explosión del neumático. Si bien es posible que el evento de explosión no acelere por sí mismo la progresión del fuego, es probable que ayude a la propagación del fuego desde el neumático, ya que los fragmentos en llamas pueden ser propulsados ​​hacia afuera.

Los guardabarros / solapas de rociado están diseñados para capturar y prevenir el rocío de la superficie de la carretera, una superficie que puede contener muchos contaminantes diferentes, incluidos detritos y aceites. Donde se acumula suficiente calor, es posible que los guardabarros / aletas de rociado se quemen y se propaguen a otros combustibles. Mantener estos componentes del vehículo limpios, libres de detritos y en buen estado mitigará el riesgo de combustión.

Los lubricantes o aceites hidráulicos que se derraman de sellos o mangueras mal mantenidos, desgastados o dañados pueden hacer que un combustible viable entre en contacto con superficies calientes, escombros y detritos. Dadas las condiciones adecuadas, estos fluidos con fugas pueden encenderse o contribuir a la ignición de otros materiales combustibles.

Asesoramiento TT Club

  • La seguridad es la principal preocupación, el personal no debe exponerse al riesgo de sufrir lesiones. Se debe llamar a los servicios de emergencia para que atiendan y extingan el fuego de manera segura. Dependiendo de las circunstancias, podría ser prudente establecer un cordón alrededor del área inmediata para asegurarse de que terceros no puedan exponerse a lesiones.
  • La preservación de la escena es de vital importancia para facilitar una investigación, las fotografías del vehículo / escena a medida que se desarrollan las circunstancias pueden ser de gran ayuda para determinar el lugar del incendio y la causa probable. Comuníquese con su aseguradora lo antes posible, ya que esta etapa de la investigación no solo es vital para establecer la responsabilidad, sino también para ayudar a mitigar futuros incidentes. Es importante comprender que la evidencia vital podría comenzar a deteriorarse a medida que pasa el tiempo y volverse irrecuperable.
  • Se debe considerar el nombramiento temprano de expertos para investigar (a menudo bajo la dirección de su aseguradora). En la mayoría de los casos, los expertos en incendios que utilizan técnicas forenses podrán identificar el foco del incendio. Incluso cuando el incendio es catastrófico, los patrones de incendio, en combinación con el mantenimiento del vehículo y el historial de defectos, pueden llevar a la identificación del punto de ignición.

Los incidentes de incendio que involucran camiones son frecuentes en todo el mundo. Si se encuentran presentes equipos de extinción de incendios y personal capacitado, es posible contener dichos incendios causando daños mínimos. Sin embargo, cuando estos atributos no se combinan, el fuego puede afianzarse rápidamente y provocar daños devastadores en el equipo, la carga y la propiedad y, por supuesto, poner en peligro la vida. No existe certeza sobre la eficacia con la que se puede combatir un incendio; factores como el clima, los materiales combustibles, la capacitación, el equipo y cuánto tiempo ha estado ardiendo el fuego afectarán la capacidad para combatir el incendio. Con tantas incógnitas, es evidente que es mejor prevenir que curar.

Autor: Mike Yarwood. TT Club

Foto: TT Club

 

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