Huelga de General Motors: "Tenemos que luchar por lo que es correcto"

Huelga de General Motors: «Tenemos que luchar por lo que es correcto»

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Redacción.- Los trabajadores con carteles marcan cada entrada a la planta de General Motors en Flint, Michigan. Con ellos está toda la parafernalia de una larga estadía: mesas llenas de bocadillos y botellas de agua, recipientes de madera y acero para hacer fuegos durante la noche, y docenas de letreros con el lema «UAW en huelga».

Es la misma imagen en la planta de Hamtramck, a solo una hora en auto, y hay escenas similares en las instalaciones de GM en los Estados Unidos.

Casi 49,000 trabajadores se declararon en huelga el 16 de septiembre.

«Estamos preparados para estar aquí todo el tiempo que sea necesario», dice Bill Brewer, un inspector de control de calidad en la planta de Flint. Brewer ha trabajado en GM durante 42 años. Este es su tercer golpe. Es el más largo en el que ha estado. Cada día, la huelga le cuesta a General Motors un estimado de $ 90 millones (£ 72.3 millones).

Los trabajadores también están perdiendo dinero. El sindicato United Auto Workers (UAW) ha estado proporcionando $ 250 por semana a cada trabajador en huelga para ayudarlos a salir adelante, pero muchos han tenido que echar mano de sus ahorros.

Stephanie Pink, una madre de 31 años que ha trabajado en la planta Hamtramck de GM durante cuatro años, dijo que el sindicato le advirtió que ahorre en las semanas previas a la huelga. «Es realmente difícil, incluso con mis ahorros», dice, «pero tenemos que luchar por lo que es correcto».

La planta en la que trabaja está programada para cerrar en enero de 2020.

Trabajadores de GM fuera de la planta

El núcleo del argumento del sindicato es que los empleados hicieron concesiones durante la crisis financiera para evitar que GM cerrara.

En 2009, GM se declaró en bancarrota. La acumulación de deudas y la desaceleración de las ventas de automóviles en medio de una recesión mundial llevaron a la compañía al borde del colapso. El gobierno de EE. UU. Intervino para mantener viva a la empresa y la industria. Le otorgó a GM aproximadamente $ 40 mil millones en préstamos a cambio de una participación del 61% en la compañía.

Los trabajadores acordaron pagar topes, una escala salarial de dos niveles y permitieron a GM contratar trabajadores temporales que no tendrían seguridad o beneficios laborales. Desde el rescate, GM se ha reconstruido y ha ganado miles de millones de dólares en ganancias. Los empleados dicen que se les debe una gran parte de eso.

«Trabajamos tanto en estas plantas y armamos estos autos como cualquier otra persona con un traje o un vestido o tacones», dice Anesha Powell, una trabajadora de una línea de motores que ha estado con GM durante casi cuatro años.

Como parte del acuerdo de 2009, la UAW acordó limitar los salarios a $ 28 por hora. Desde entonces, esto aumentó a $ 30, pero si esos salarios se mantuvieran al ritmo de la inflación, los trabajadores estarían ganando $ 33.77 por hora, dice el sindicato.

En 2018, la directora ejecutiva de GM, Mary Barra, ganó poco menos de $ 22 millones.

Mary Barra

jefa de GM Mary Barra se hizo cargo en 2014

Las empresas que trabajan con GM también están haciendo sacrificios a medida que avanza la huelga. Moe Thalji, copropietario de Phoenix Transit & Logistics, dice que su negocio ha perdido $ 1.3 millones en ingresos brutos desde que comenzó la retirada. Su negocio de logística transporta piezas de GM entre las instalaciones y el fabricante de automóviles representa el 90% del trabajo de su empresa. Con las plantas inactivas, los camiones del señor Thalji también lo están. Su lote está lleno de docenas de remolques llenos de piezas GM.

Hasta ahora ha tenido que recortar más de 100 trabajadores.

«No duermo por la noche», dice Thalji. «Hay familias a las que estoy apoyando con mi empresa. Hemos estado sumergiendo nuestros ahorros y probablemente tengamos otras tres o cuatro semanas antes de que estemos completamente vacíos».

Trabajadores de GM haciendo piquetes

Las repercusiones de la huelga se están sintiendo en todo el estado de Michigan, donde GM tiene su sede. Hasta ahora, el estado ha perdido un estimado de $ 13.8 millones en ingresos fiscales brutos, según Anderson Economic Group. La industria automotriz es el mayor empleador de Michigan. Además de los tres grandes fabricantes de automóviles de EE. UU., GM, Ford y Chrysler, también tiene negocios relacionados, como proveedores de piezas y empresas de transporte como Phoenix Transit & Logistics.

La fabricación representa el 19% de la economía de Michigan. El estado estaba experimentando una desaceleración de la fabricación antes de que comenzara la huelga, y hay temores crecientes de que podría desencadenarse una recesión si los trabajadores de GM permanecen en la línea de piquete mucho más tiempo.

La UAW está pidiendo salarios más altos, garantías de que GM asignará nuevos productos a las plantas estadounidenses que están programadas para estar inactivas y cambios a un acuerdo de participación en las ganancias.

Sindicato local colocando carteles sobre la huelga

Pero la incertidumbre sobre la economía y la industria automotriz en general de los Estados Unidos también están frenando las conversaciones.

GM ha estado invirtiendo millones en nuevas tecnologías, incluida la electrificación, sin una señal clara de cuándo esos vehículos serán rentables. A los trabajadores les preocupa que los automóviles eléctricos, que requieren menos trabajadores para construir, signifiquen recortes de empleos.

Estar sobre todo es la amenaza de una recesión económica más amplia en la economía de los Estados Unidos.

«Consideramos que los próximos cuatro años serán muy inciertos», dice Kristin Dziczek, vicepresidenta del Centro de Investigación Automotriz. Ella dice que las preocupaciones comerciales y los cambios en los hábitos de los consumidores significan que GM podría no ser capaz de hacer algunas de las concesiones que busca el sindicato.

Para trabajadores que pueden no ser lo suficientemente buenos.

Fuera de la planta de Hamtramck, Torrance Willison, que ha trabajado en GM durante 34 años, dice: «Tuvimos que hacer muchos sacrificios. General Motors está en terreno más sólido debido a eso. Y ahora solo esperamos obtener algunos de los beneficios «.

Fotos y fuente: BBC NEWS

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