El Beluga XL de Airbus aterriza por primera vez en España

El Beluga XL de Airbus aterriza por primera vez en España

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Agencias.- El avión de carga Beluga XL de Airbus, con un 30% más de capacidad de transporte que su predecesor, BelugaST, ha visitado este jueves por primera vez, la planta de la compañía aeronáutica en la localidad madrileña de Getafe, donde se fabrica su estabilizador horizontal. 

Le han dado la bienvenida alrededor de 150 empleados que han trabajado en la construcción de este modelo, utilizado para el transporte de piezas de aeronaves. Para poder recibir a un avión de semejante tamaño, la planta de Getafe inauguró en 2.017 un hangar de 7.200 m2 dedicado a las operaciones de carga y descarga del Beluga XL, según ha explicado la compañía.

El programa se lanzó a finales de 2.014 para abordar los requerimientos de capacidad de transporte que surgieron a la vista del aumento de producción del A350 XWB y de los aviones de pasillo único (A320). Airbus ha decidido ampliar su flota actual de Beluga ST, de la que tiene cinco unidades, con el desarrollo y producción de seis nuevos aviones Beluga XL -de los que tiene ya dos unidades fabricadas-, que son una adaptación de la versátil línea de productos A330.

Se espera que el primer Beluga XL reciba su certificación completa de tipo en el tercer trimestre y entre en servicio en 2.019, para operar un tiempo en paralelo con los BelugaST, que se irán retirando de la operativa de Airbus en función de la entrada del nuevo modelo (2.021-2.022), ha explicado el responsable del programa, Bertrand George. El Beluga XL realizó su primer vuelo en Julio de 2.018, y está previsto que el primero de estos aparatos entre en servicio durante la segunda mitad de 2.019, una vez obtenga su certificación.

«Estamos trabajando para ver cuál es su futuro: si a alguien le puede interesar comprarlo o si podemos ofrecer algunos servicios complementarios», ha indicado. En el caso de que no haya nadie interesado, «estamos seguros de que encontremos una ubicación adecuada para almacenarlo. Estamos trabajando en ello».

Esta es una inversión «realmente grande» en el fabricante aeronáutico europeo y el Beluga «es algo que tenemos y que utilizamos para llevar piezas entre Hamburgo (Alemania), Getafe, Toulouse (Francia) e incluso en Sevilla, para el A400M por ejemplo», ha precisado. También, según el director de la planta de Getafe, Jesús López Medina, «todas las oportunidades de negocio a explorar sobre los aviones que estamos retirando tendrán que venir los próximos años».

La operación de la flota de aviones Beluga XL, que es capaz de trasladar en su bodega dos alas del A350 XWB, mientras que el Beluga ST solo puede llevar una, estará a cargo de Airbus Transport International (ATI), una aerolínea filial del grupo europeo.

López ha destacado que la participación de España en el Beluga es «muy relevante», de entre un 5 % y un 10 %, teniendo en cuenta que dos proveedores españoles (Aernnova y Aciturry) «de primer nivel» han participado con el diseño y la fabricación de partes importantes del avión, que antes se hacían fundamentalmente en Airbus. A su juicio, la industria española ha dado así un paso adelante una vez más en el desarrollo de un avión de la compañía, lo cual quiere decir que es una plataforma para futuros desarrollos y capacidades, ha recalcado.

Dado que el Beluga XL permite más carga hace que, desde Getafe, se puede optar a enviar componentes más terminados para las líneas de montaje, lo que abre una gran opción de ofrecer un servicio más completo que las piezas que la planta entrega actualmente, ha añadido.

(Foto: Airbus)

 

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