¿Por qué UPS les pide a sus conductores que eviten girar a la izquierda? - Diario de Transporte

¿Por qué UPS les pide a sus conductores que eviten girar a la izquierda?

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Evitar al máximo girar a la izquierda

Eso es casi un mantra para todos los conductores de los camiones de UPS, la empresa estadounidense de mensajería que entrega diariamente 18,3 millones de paquetes y documentos en todo el mundo. Con esa política, los conductores ni siquiera van por las mejores rutas para dirigirse de un punto a otro en los repartos ni hace que los camiones realicen los trayectos en menos tiempo.

Entonces, ¿Por qué lo hacen?

Intentar girar a la izquierda (o derecha, en los países en los que se circula por la izquierda) hace que un conductor tenga que esperar a que el semáforo o el tráfico que circula en sentido contrario le permita realizar el giro. Además, de ser más probable que ocurra una colisión entre vehículos. Desde 2004, UPS aplica el criterio de no doblar a la izquierda y actualmente el 90% de los giros que realizan sus camiones son hacia la derecha. Según la compañía, esto le ha permitido ahorrar unos 38 millones de litros de combustible cada año, dejando de emitir 20.000 toneladas de dióxido de carbono y han entregado 350.000 de paquetes más.

Disponen de un software que elige las rutas que deben seguir los conductores llamado Orion, que tiene un algoritmo de 1.000 páginas que no elige el camino más corto, sino el más conveniente. El presidente de Operaciones de UPS en EE.UU, Myron Gray, explica que “Orion no necesariamente traza la ruta perfecta para nuestros conductores, que hacen un promedio de 120 paradas cada día. En su lugar, elige entre millones de billones de rutas potenciales para dar con la ruta mas eficiente para nuestros conductores. Sí, millones de billones”.

¿Y funciona realmente?

El programa de televisión “Cazadores de Mitos”, de Discovery Channel, quiso comprobar si realmente este sistema ahorraba combustible como aseguraba UPS. Para ello utilizaron dos vehículos de reparto con igual número de entregas. Uno de los vehículos realizó ocho giros a la izquierda y cuatro a la derecha, el otro sólo una a la izquierda y 23 a la derecha.

Hacer todos los giros a la derecha no era lo ideal pensando en el tiempo y distancia, pues se recorrieron 10,8 kilómetros y se tardó 61 minutos en completar todas las entregas, mientras que realizando los giros a la izquierda se recorrieron 8,3 kilómetros en 52 minutos. Lo que sí hubo fue un ahorro en el combustible, pues sólo realizar giros a la derecha requirió de 1,81 litros de gasolina, mientras que para efectuar los giros a la izquierda se consumieron 3,08 litros.

La conclusión a la que llegaron es que efectivamente hay más ahorro de combustible, pero que la idea funciona para una empresa como UPS que tiene más de 100.000 vehículos, no así para un conductor medio, asegurando que tendrían que prohibirse los giros a la izquierda en una ciudad entera para que los conductores notaran el ahorro de combustible.

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