El grupo Pantoja un grupo que comenzó con 500 pesetas y un camión viejo - Diario de Transporte

El grupo Pantoja un grupo que comenzó con 500 pesetas y un camión viejo

Ahora es el líder nacional en el transporte y logística, con 800 empleados, y opera en toda Europa y Marruecos.

Los primeros camiones del servicio de transporte internacional formado por la familia Pantoja tenían su negocio en un solar confinado en la sevillana Plaza de la Encarnación. Eran los años cincuenta y Juan Luis Pantoja Hernández, el mayor de la empresa, al igual que  sus cinco hermanos, eligió ser transportista y pagó las letras de un préstamo que pidió al banco con una ayuda que recibió de su primera esposa.

Con poco más de 500 pesetas para ir pagando y un camión de segunda mano en 1955  comenzó en el transporte internacional no libre de dificultades producidas por la falta de una moneda común, los pasos fronterizos, controles y aduanas preparadas para el paso de un país a otro, y las diferentes lenguas de Europa en los años en los que no estaba difundido el aprender idiomas en una España basada  en la crisis de la posguerra.

«Mi padre viene de una familia humilde y logró un préstamo para empezar en el negocio, con unas primeras letras que pagó gracias al apoyo de otros familiares», confiesa Juan Luis Pantoja hijo. La segunda generación de esta familia cogió el testigo del negocio hace quince años y ha logrado consolidarlo sin alejarse  de sus raíces en Santiponce, donde mantienen la sede central, y bajo la mirada atenta del mayor de la familia que a sus 84 años va  cada dos meses desde Tomares, donde vive, a las reuniones del consejo de administración del grupo en Santiponce.

Pantoja Hernández, como presidente del grupo Pantoja, «está al tanto de los temas relevantes y se interesa por conocer las cuestiones estratégicas del negocio», confiesan en su ámbito más cercano. «Pese a los achaques lógicos, sigue con la cabeza muy lúcida», comenta su hijo a ABC Provincia. Casado en segundas nupcias, al enviudar hace 30 años, Juan Luis padre tiene salud para disfrutar de su entorno y para seguir adelante, según su familia.

La provincia de Sevilla acoge al grupo líder estatal en el sector del transporte internacional. El Grupo Pantoja opera hoy desde Santiponce en tres grandes líneas de negocio: la logística y el transporte internacional con puntos de referencia en Italia y Portugal, desde donde dan cobertura a toda la Unión Europea, los países del Este y Marruecos, la distribución de carburantes a estaciones de servicio de Andalucía, Levante y Extremadura, y desde 2009 la distribución de mercancías voluminosas y su instalación a domicilio, la línea con la que han experimentado mayor crecimiento.

El consejero delegado del grupo, Juan Luis Pantoja Puyana, reconoce que encontró facilidades de parte de la Administración para levantar las instalaciones donde se ubican las oficinas y almacenes centrales del grupo y de la mano de clientes como Lo Mónaco o Ikea, emplean a más de 800 personas en su sede sevillana y en los puntos logísticos que mantiene en Málaga, Sabadell, Murcia, Granada, Valencia, Bilbao, Madrid, Oporto y Lisboa.

El carácter familiar del grupo ha favorecido que, pese a las grandes crisis que superaron, mantenga su compromiso con la provincia. «Tanto Santiponce como Camas, Salteras y Guillena se han volcado con nosotros en todas las circunstancian», cuenta Pantoja, de la segunda generación que gestiona este grupo logístico.

Desde los años cincuenta a los noventa, la empresa matriz fundada por Juan Luis padre se dedicaba exclusivamente al transporte internacional, pero la crisis posterior a la Expo’92 forzó a la familia a diversificar las áreas de negocio. «Sabíamos que teníamos que cambiar para poder continuar y esta crisis coincidió con la liberación del sector de los carburantes y la aparición de estaciones de servicio libres, por lo que entramos a finales de los noventa en ese sector para distribuir carburantes a esas gasolineras», detalla Pantoja.

Recuerda cómo en diciembre de 2007 tuvieron que tomar decisiones como la reducción de la flota y de la plantilla para adaptarse a una reducción de las ventas «de hasta el 30% entre los años 2008 y 2010».

Ajuste, estabilidad y crecimiento son las tres palabras clave, detallan, para dejar atrás la crisis, y es la receta del consejo de administración del grupo que desde hace veinte años permanece bajo la dirección general de Javier Lafuente. «En el periodo que va del 2010 al 2015 iniciamos una nueva etapa de crecimiento, cerrando el último ejercicio con 51 millones de euros de facturación» subraya Juan Luis Pantoja hijo, que asegura que entre sus sobrinos estará «garantizada la continuidad del negocio familiar» cuando llegue la hora, y afirma que han logrado duplicar las ventas en gran medida gracias a la aplicación de innovaciones tecnológicas y al crecimiento del servicio de distribución de mercancías con instalación técnica.

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